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SIN FILTRO
RADIOHEAD HAN PASADO DE SER CONSIDERADOS UNOS ONE HIT WONDERS CON “PABLO HONEY” Y SER RESPETADOS CON “THE BENDS”, A CONVERTIRSE EN NUEVOS CLÁSICOS CON “OK COMPUTER. FERRAN TERÉS SE ENTREVISTÓ CON ELLOS EN BARCELONA PARA ACLARARNOS UNAS CUANTAS DUDAS. AHÍ VA EL RESULTADO.
by Ferran Terés


“When I am king you will be first against the wall with your opinion which is of no consequence at all..." ("´Paranoid Android").Con estas palabras Thom Yorke consigue ponerle a uno los pelos de punta. No sólo por el aviso casi amenazador de una inminente restauración monárquica, sino también por la melodramática entonación con la que (en)canta. Ya han pasado unas semanas desde que se produjeron las segundas contracciones de un parto largamente anunciado, el de "O.K.Computer", cuando el tema que acabamos de citar aquí arriba se convertía en single (recordemos que las primeras tuvieron lugar de manera prematura hace un año con la canción ´Lucky´, grabada como contribución al disco benéfico "War Child"). En efecto, "Pablo Honey" (1993) y "The Bends" (1995) ya tienen un nuevo hermanito; y lo cierto es que el parto ha ido estupendamente: pesa unos 3500 watios y tiene los ojos un poco oscuros, aunque no está mal lo simpático que es. Este nuevo miembro de la familia se parece más al hermano mediano que a Pablo, el mayor. Sus padres creen que va para ministro de cultura, por lo menos, y los que han tenido el placer de conocerle incluso se atreven a afirmar que acabará reinando enel país del rock, aunque sólo sea por un tiempo. Pero no nos aventuremos porque todavía es pronto. De momento, la presentación mundial del último álbum de Radiohead que tuvo lugar en Barcelona el pasado 22 y 24 de mayo fue un exitazo, como también era de esperar. Lástima que algunos críticos locales no quieran reconocerlo-que están en su derecho- y que sea la prensa extranjera la que hayatenido que defender la verdad por encima de favoritismos. De todos modos,dejemos las opiniones a un lado y hablemos con algunos de los responsables de la criatura.

Ed, Colin y Phil más el centenar de roadies que les acompañaban parecían haberse apoderado de la sexta planta del hotel Le Meridien: una habitación para la entrevista de Mondo Sonoro, otra distinta para la siguiente... Desde la terraza donde estamos disfrutamos de unas vistas fenomenales al centro de la ciudad: el Montjuic, la Catedral y los viejos e irregulares tejados del casco antiguo. Casi nos olvidamos de la ausencia de Thom y de Jon con tanto vaivén de personajes curiosos. Thom se había largado a perderse por las calles de Barcelona, mientras un amigo de la banda estaba filmando la entrevista para un posterior documental sobre el grupo. Empezamos hablando del video de ´Paranoid Android´ que horas antes de la entrevista pudo ser visto en El Corte Inglés por un grupo de fans de Michael Jackson que, atónitos y enfurecidos, vieron cómo cortaron el último clip de su ídolo para poner el de los británicos.Pero no nos alarguemos con esta irrelevante anécdota, ya que parece que los de Radiohead prefieren hablar de cosas más importantes.

Leí en alguna parte que habíais dicho que "OK Computer" sonaba a un Radiohead fumado. ¿Qué queríais decir con esto?
Colin: Pues no lo sé realmente. Grabamos el disco en muchos ambientes diferentes y lugares especiales... Bueno, en dos lugares concretamente, en nuestro local de ensayo y en una mansión inglesa renacentista.(La mansión de Jane Seymour; ex-chica Bond que ahora se dedica a alquilar una de sus propiedades a grupos famosos. Los últimos en grabar allí fueron The Cure con "Wild Mood Swings"). Queríamos estar relajados y grabar el disco sin prisas ni presiones. Cuando dije lo de estar fumados quería decir en el sentido de estar relajados. Bueno...ya tienes tu respuesta.
¿Cuando os entrevisté hace dos años, tú, Ed, me contaste que para componer las canciones de "The Bends" usasteis una gran pizarra donde cada uno aportaba sus ideas y las canciones iban tomando forma ahí en la pizarra. ¿Fue así para "OK Computer" o me estabas mintiendo?
Colin: (horrorizado) ¡¡Te está llamando mentiroso!!
Ed: Tiene razón, a veces mentimos. Usamos el mismo método en este disco, la única diferencia es que ensayamos mucho más y ya hemos estado tocando las canciones en directo durante todo el año pasado. Pero sí, teníamos una pizarra en la que poníamos nuestras ideas, lo que habíamos hecho, lo que nos faltaba por hacer...
Colin: ...y lo que no. La presencia del bajo en muchas de las canciones fue cuestionada por el resto del grupo durante toda la grabación del disco, lo cual me supuso un estrés psicológico muy grande. Ahora ya me voy recuperando poco a poco pero me ha costado mucho perdonarles...
Ed: (carcajadas descontroladas)
¿Qué significa el título "OK Computer"?¿Que los ordenadores están bien? ¿Que os resignáis ante su poder? ¿Que queréis trabajar junto a ellos?
Colin: Hay un elemento de todo lo que has dicho en el título. Grabamos el disco con las máquinas que compramos nosotros. Era una tecnología que controlábamos demasiado bien. Además queríamos un título más universal. Líricamente creo que Thom estaba interesado en temas más externos frente a las emociones interiorizadas que expresó en "The Bends".
¿Creéis que los ordenadores son benévolos?
Ed: Pueden serlo. Por una parte son máquinas fantásticas, por otra son una fuerza de enajenación tremenda... (en voz del Capitán Kirk) tenemos que aprender a utilizar esta energía...
Colin: De hecho, para relajarnos después de una sesión en el estudio navegábamos por Internet. Hablábamos con gente, incluso con fans de Radiohead, pero no creyeron que fuéramos nosotros. Llegaron a hacernos una prueba; fue algo así como ¿de qué color era la camiseta que Jon llevó en el concierto de Montreal en el verano del ´95? Lógicamente Jon no se acordaba, así que no se lo tragaron.
¿Por qué escogisteis Barcelona para la presentación del nuevo disco?
Phil: Es uno de nuestros sitios preferidos para actuar, así que nos hemos dado el gustazo de venir. Hay algo que nos conecta a España. De hecho, ensayamos "The Bends" en Sevilla antes de grabarlo.
Tenemos entendido que van a venir muchos fans de Inglaterra a ver los conciertos de aquí.
Colin: Sí, así es. Supongo que sí estamos presentando el nuevo disco pero nosotros lo vemos más como una extensión de la gira que estamos emprendiendo. Nunca hemos hecho una presentación en plan oficial con fiesta y todo el tinglado porque lo consideramos un poco falso. Estar aquí en Barcelona significa para nosotros dar un par de conciertos y hacer algunas entrevistas, nada más.
Ed: La idea es que vengan aquí los medios ingleses para que se hagan un poco a la idea de que existen otros países donde nos gusta hablar de nuestra música.
¿Habláis castellano?
Colin: Me liamo Colin...
Ed: Un poqueito... De verdad, es una vergüenza, a pesar de que tanto Colin como yo tenemos unas cintas de autoaprendizaje. Mi madre habla castellano perfectamente y mi abuela nació en México, así que realmente no tengo perdón.
Acaba de entrar un nuevo gobierno laborista en Gran Bretaña. ¿Hay alguna canción en el disco que trate de temas políticos?
Colin: Sí, pero no en plan didáctico.
Ed: ´Electioneering´, por ejemplo, compara el estar en una banda con militar en un partido político. Como músico también tienes que convencer a la gente; es una situación similar.
Colin: Los políticos utilizan los medios para salir adelante y nosotros también lo hacemos. Existe mucha manipulación en los dos mundos.
¿Qué pensáis de la nueva etiqueta "New Wave of the New Grave" (la nueva onda de los nuevos siniestros, aproximadamente) a la que supuestamente pertenecéis?
Ed: Leí el artículo donde apareció esto y me pareció muy divertido. No creo que fuera muy en serio, pero veo que mucha gente se lo está tomando al pie de la letra.
Ahora que estáis más establecidos, es más fácil pasar de las etiquetas periodísticas y de las comparaciones?
Ed: Sí, es más fácil. Con "The Bends" éramos los U2 que estaba bien escuchar, o los R.E.M ingleses. Son bandas a las que admiramos pero no sonamos como ellos.
Colin: A los fans siempre les ha gustado todo tipo de música...
Ed: Ahora nos están comparando con Pink Floyd...
Colin: Tonterías...
La canción ´Lucky´ apareció en el disco "Warchild".¿Lo incluisteis en el disco para que llegara a todos vuestros fans o ya formaba parte de "OK Computer"?
Colin: Es una canción muy importante dentro del disco; una delas conexiones entre "The Bends" y "OK Computer" la grabamos en cinco horas y la produjimos nosotros mismos, junto con nuestro ingeniero de sonido. En cierta manera, fue el logotipo para el resto del disco. Nos dio la confianza para seguir con la idea de hacer una producción propia. Cuando ´Lucky´ salió como single no tuvo mucho éxito y no queríamos que se perdiera la canción. El single ´Paranoid Android´ está teniendo mucho más éxito. El video es un dibujo animado bastante retorcido.
¿Cuando estáis de gira lleváis una vida de sexo, drogas y rock´n´roll?
...largo silencio...
Colin: Es la primera vez que nos hacen esta pregunta hoy.
Ed: Siempre se nos ha presentado como los clásicos inglesitos burgueses que sólo beben té, juegan al bridge y leen mucho. Pues sí, nos gusta leer, pero también nos gusta ir de fiesta y beber. Hay que decir que en el tema de los groupies no nos metemos para nada.
Colin: Tenemos un código; se llama The Code of the Road y si alguno comete alguna indiscreción, no se lo contamos a nadie.
¿Sois conscientes de haber hecho un disco que pronto va a convertirse en un clásico y que no se puede comparar con nada de lo que se está haciendo ahora en vuestro terreno?
Ed: Ésta era nuestra intención. Queríamos hacer algo distinto al último disco y a lo que se está haciendo ahora.
Y para acabar, ¿podéis contarnos algún cotilleo de vuestra amistad con R.E.M?
Ed: Estuvimos de gira con ellos. Son muy buena gente y existe mucho respeto mutuo. Entre Michael y Thom surgió una amistad muy profunda. Existe una presión muy particular sobre el cantante de un grupo, algo que el resto de nosotros no podemos entender, y como Michael ya ha pasado por toda esa experiencia pudo ayudar mucho a Thom.

Concluye la entrevista y te vas a casa porque no quieres que nadie te moleste. Sólo recuerdas una y otra vez los últimos segundos de ´Karma Police´: un ordenador reproduciendo los suspiros diabólicos de Thom, y éstos se confunden con el sonido chirriante de una guitarra a la que quedan pocos segundos de vida. Cierras la puerta de casa cuando acaba la canción y te das cuenta de que hace un minuto que andas perdido. Te has perdido en ti mismo.
FILTERLESS RADIOHEAD HAS BEEN THROUGH BE CONSIDERED A ONE HIT WONDERS WITH “PABLO HONEY”, AND BECAME RESPECTED WITH “THE BENDS”, TO BECOME NEW CLASSICS WITH “OK COMPUTER”. FERRAN TERÉS INTERVIEWED THEM IN BARCELONA TO CLARIFY US SOME DOUBTS. HERE IS THE RESULT. by Ferran Terés *wordplay in the Spanish article: canta: sings; encanta: enchant, delight +an Spanish retail store “When I am king you will be first against the wall with your opinion which is of no consequence at all..." ("´Paranoid Android"). With these words, Thom Yorke is able to put us the skin crawl. Not only by the almost threatening warning of an imminent monarchical restoration, but also the melodramatic intonation with which he sings [en(canta)*]. It's been a few weeks since that occurred the second contractions of the long announced childbirth, the one of "OK Computer" when the song just mentioned here above became a single (remember that the first ones occurred prematurely a year ago with the song 'Lucky', recorded as a contribution to charity album "War Child"). Indeed, "Pablo Honey" (1993) and "The Bends" (1995) already have a new baby brother; and the truth is that the birth has gone brilliantly: it weighs about 3500 watts and has eyes a little dark, but isn’t bad how friendly it is. This new family member is more similar to the middle brother than Pablo, the older. His parents believe that he goes for culture minister, at least, and those who have had the pleasure of meeting him, even dare to say that it will end eventually reigning in the country of rock, at least for a while. But we don’t want to venture, because still it’s too soon. For now, the world premiere of the latest album of Radiohead held in Barcelona on 22 and 24 May was a huge success, as was also expected. Too bad that some local critics didn’t want to admit it -they are in her right- and the foreign press has been to defend the truth above favoritism. Anyway, let's put opinions aside, and talk with some of those responsible for the creature. Ed, Colin and Phil, plus a hundred of roadies who accompanied them seemed to have taken over the sixth floor of the hotel Le Meridien: a room for the interview Mondo Sonoro, another for the next one... From the terrace where we enjoyed some phenomenal views of the center of the city: the Montjuic, the Cathedral and the old and irregular roofs of the old town. We almost forgotten the absence of Thom and Jon with both coming and going of curious characters. Thom had gone off to wander through the streets of Barcelona, while a friend of the band was filming the interview for an upcoming documentary about the group. We started talking about the video of 'Paranoid Android’, which hours before the interview it could be seen in El Corte Inglés+ by a group of fans of Michael Jackson, stunned and enraged, saw cut the last clip of his idol to put the British band video. However, let us not lengthen us with this irrelevant anecdote; because it seems that Radiohead prefer to talk about things that are more important. I read somewhere that you have said that OK Computer sounds like a smoked Radiohead. What do you wanted to say with that? Colin: Well, I don’t know really. We recorded the album on many different ambient and special places… Well, particularly in two places, in our rehearsal room, and in an English renaissance mansion (The Jane Seymour’s mansion; ex-Bond Girl that dedicates now to rent one of his properties to famous bands. The last one was The Cure with “Wild Mood Swings”). We want to be relaxed, and record the album without rushing and pressure. When I said the thing of being smoked, I say it in the meaning of being relaxed. Well… there, you got your answer. When I interviewed you, you Ed told me that to compose the songs of “The Bends” you used a big board where each one putted his ideas and the songs were taking form there, in the board. It was like that in “OK Computer”, or you were lying me? Colin: (horrified) He is calling you a liar!! Ed: He is right, we lie sometimes. We used the same method on this record, the only difference is that we practiced much more, and we have been playing the songs live during all the last year. But, yeah, we have a board in that we were putting our ideas, what we have done, what it was remaining… Colin;... and what it was not. The bass presence on many of the songs was questioned for the rest of the band during all the recording of the album, which was a very big psychological stress for me. Now I’m recovering little by little, but it has been very difficult forgive them… Ed: (uncontrolled laughter) What does mean the title “OK Computer”? That computers are alright? That you surrender to their power? That you want to work together with them? Colin; There is something of all you’ve said on the title. We record the album with the machines that we bought. It was a technology, which we controlled too well. Besides, we wanted a more universal title. Lyrically, I think that Thom was interested more in external topics, against the interiorized emotions that he expressed on “The Bends”. Do you think that computers are benevolent? Ed: They can be. On a side, they are fantastic machines, but in the other, they are an enormous alienation force… (With Captain Kirk’s voice) we have to learn to use this energy… Colin: In fact, for relax us after a session on the studio, we surf the Internet. We talked with people, even with Radiohead fans, but they don’t believe that it was us. They even made us a test; it was something like, what was the colour of the shirt that Jon wear in the Montreal concert in the summer of ’95? Logically, Jon doesn’t remember, so they don’t believe us. Why did you choose Barcelona for the new album presentation? Phil: It’s one of our favourite places to perform, so we have given us the big pleasure to come. There is something that connects us to Spain. In fact, we rehearsed “The Bends” in Sevilla before recorded it. We understand that many fans of England are going to come here to see the concerts. Colin: Yeah, that’s right. I guess that, yes, we are presenting the new album, but we see it more like an extension of the tour that we are going to take on. We never have done a presentation in an official way, with party and the entire thing, because we consider it a little fake. Being here, in Barcelona, means to us give a couple of concerts and make some interviews. Ed: The idea is that the British media come here and they understand that there are other countries, where we like to talk about our music. Do you speak Spanish? Colin: Me liamo Colin… (My nama is Colin…) Ed: Un poqueito… (A litle bet…) Indeed, is a shame, despite that even Colin and I we have some tapes of self-learning. My mother speaks Spanish perfectly, and my grandmother born in Mexico, so really I have no forgiveness. There is a new labour government in Great Britain. There is any song in the album about political issues? Colin: Yeah, but not in a didactical way. Ed: ‘Electioneering’, for example, compares being in a band with militate in a political party. As a musician you have to convince people too, is a similar situation. Colin: The politics use the media to keep going forward, and we do it too. There is a lot of manipulation on the both worlds. What do you think of the new label "New Wave of the New Grave", which supposedly, you belong? Ed: I read the article where this appeared, and I thought it was very fun. I don’t think that it was serious, but I see that many people is taking it to the letter. Now that you are more established, it is easier to be above of those journalistic labels and of the comparisons? Ed: Yeah, it is easier. With “The Bends”, we were the U2 that it was good to listen, or the British R.E.M. Those are bands that we admire but we don’t sound like them. Colin: To the fans always has liked all kind of music… Ed: Now we have been compared with Pink Floyd… Colin: Silliness… The song ‘Lucky’ appeared on the ‘Warchild’ album. You included it in the record to reach all your fans, or it was already part of “OK Computer”? Colin: Is a very important song in the album, one of the connections between “The Bends” and “OK Computer”, we recorded it in five hours, and it was produced by ourselves, with our sound engineer. In certain way, it was the logotype for the rest of the album. It gave us the confidence to keep forward with the idea of make an own production. When ‘Lucky’ came out as a single, it didn’t have too much success, and we didn’t want that the song get lost. The single ‘Paranoid Android’ has been very much successful. The video is a very twisted cartoon. When you are on tour, you have a life of sex, drugs and rock ‘n’ roll?.. ...long silence... Colin: Is the first time that we have been asked this question today. Ed: We always been putted as the classic English bourgeois that only drink tea, play bridge and read a lot. Well, yeah, we like to read, but also we like to going to parties and drink. We have to say that in the groupies thing, we don’t get into at all. Colin: We have a code, it’s called The Code of the Road, and if anyone does an indiscretion, we don’t tell to anyone. You are aware of that you have made an album that soon is going to be a classic, and it cannot be compared to anything of what is been done in your field? Ed: That was our intention. We wanted to do something different to the last record, and to what is been done now. And for the end, you can tell us a little bit of gossiping about your friendship with R.E.M? Ed: We have been on tour with them. They are very nice people, and there is a big mutual respect. Between Michael and Thom surged a very deep friendship. There is a particular pressure on the singer of a band, something that the rest of us cannot understand, and as Michael has been through by all this experience, he could help to Thom a lot. The interview is over, and you go home because you don’t want anyone to disturb you. You just remember one time, and again, the last seconds of ‘Karma Police’: a computer playing the diabolic sighs of Thom, and those ones get merged with the sound of a guitar with only a few seconds of life remaining. You close the door of your house when the song ends, and you realize that since a minute ago you’re lost. You have lost in yourself.